Les Adverbes Interrogatifs

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Les Adverbes Interrogatifs

When, where, why, how ? In french we use interrogative adverbs to ask these informational questions.

Par exemple…

Où est-ce qu’il travaille ?

Where does he work?

Quand vas-tu partir ?

When are you going to leave?

Characteristics of Interrogative Adverbs

  • Ask for specific information
  • May be used with est-ce que or with inversion
  • Can be used in indirect questions
  • Are invariable

French Interrogative Adverbs

In everyday French, there are five kinds of interrogative adverbs.

1) Combien (de)

Combien means “how many?” or “how much?” When followed by a noun, it requires the preposition de.

Par exemple…

Je vais acheter des pommes ?

I’m going to buy some apples.


Combien ?

How many?


Combien de temps avez-vous ?

How much time do you have?


2) Comment

Comment usually means “how?”

Par exemple…

Comment va-t-il ?

How is he doing?

Comment as-tu fait ça ?

How did you do that?

In certain situations, comment means “what?”

Par exemple…

Comment ? Je ne vous ai pas entendu.

What? I didn’t hear you.

Comment vous appelez-vous ?

What’s your name?


3) Où

As an interrogative adverb, où means “where?”

Par exemple…

Où veux-tu manger ?

Where do you want to eat?

Où est-ce qu’elle a trouvé ce sac ?

Where did she find this bag?


4) Pourquoi

Pourquoi means “why?”

Par exemple…

Pourquoi êtes-vous partis ?

Why did you leave?

Pourquoi est-ce qu’ils sont en retard ?

Why are they late?


5) Quand

Quand means “when?”

Par exemple…

Quand veux-tu te réveiller ?

When do you want to wake up?

Quand est-ce que Paul va arriver ?

When is Paul going to arrive?


Indirect Questions

The following adverbs can also be used in indirect questions where the desire for answer is inside the statement or the command.

Par exemple…

Je ne sais pas combien il travaille.

I don’t know how much he works.

Je veux savoir comment il va.

I want to know how he’s doing.

J’ai oublié où tu vas

I forgot where you’re going

Je me demande pourquoi il a menti.

I wonder why he lied.

Dis-nous quand tu veux commencer

Tell us when you want to start



Combien, où, and quand can be preceded by prepositions.

Par exemple…

Pour combien de temps serez-vous en France ?

How long will you be in France?

Par où est-il venu ?

Which way did he come?

Depuis quand est-ce que tu travailles ici ?

Since when have you worked here?


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