French Préposition

Study Material

French Préposition

Le preposition à

The préposition à is usually seen as “to, at, or in,” but it has some other meanings than this. When à is followed by a definite article (le/les) the two must contract.

For example : à+ le= au, à+les= aux ; à+la= à la, à+l’= à l’

Exception : However, à does not contract with the l’objet direct le and les.

Je me prépare à le faire – I’m getting ready to do it.

Here are some more ways with which you can use this preposition à l’aise.

1) Destination

Nous allons à Nice.


We’re going to Nice.

Je veux conduire à la poste.


I want to drive to the post office.

2) Location

Habitez-vous à Toulouse ?


Do you live in Toulouse ?

Elle est à l’école.


She’s at school.


3) Distance

Nous sommes à deux kilomètres de la plage.


We’re two kilometers from the beach.

Il habite à 20 minutes d’ici.


He lives 20 minutes away from here.

4) Point in time

Elle va arriver à midi.


She’ll arrive at noon.

J’ai publié mon premier livre à 25 ans.


I published my first book at 25.

5) Until

à demain


until tomorrow

à la prochaine


until next time

6) Range

Il me faut 2 à 3 heures pour le faire.


I need 2 to 3 hours to do it.

du lundi au samedi


from Monday to Saturday

7) Purpose or use

un verre à vin


wine glass (glass for wine)

un sac à main


hand bag

8) Characteristic

une fille au teint pâle


pale-skinned girl

chaussures à talon haut


high-heeled shoes

9) Manner or style

une robe à manches


dress with sleeves

un tapis fait à la machine


machine-made rug

10) Measurement

acheter au kilo


to buy by the kilo

faire du 110 km à l’heure


to go 110 km per hour

11) Possession

C’est à moi.


It’s mine.

Cet argent est à Michel.


This is Michel’s money.

12) In the passive infinitive

à vendre


for sale

Nous n’avons rien à faire.


We have nothing to do.


13) Afterverbs

Many verbs must be followed by à in front of a noun or infinitive.


14) After adjectives

Some adjectives must be followed by à in front of a noun or infinitive.


Le préposition « De »

The preposition de is usuallyused as “of, from, or about,” but it has quite a few more meanings and uses than this.

When de is followed by the definite article le or les, the two words must contract.

For Example : de+ le= du, de+ les= des ; de+ la= de la, de+ l’= de l’

Exceptions : However, de does not contract with the direct objects le and les.

J’ai promis de le faire – I promised to do it.

1) Origin or starting point

Il est du Midi.


He’s from the South of France.

Nous arrivons de Lille.


We’re arriving from Lille.

2) Reference point

Nous sommes à deux km de la plage.

We’re two kilometers from the beach.

Il habite à 20 minutes d’ici.

He lives 20 minutes from here.

3) Possession

la voiture de Nicole


Nicole’s car

la poste de Brest


Brest’s post office

4) Description, defining feature

la soupe de tomates


tomato soup

un bébé de 3 mois


a three-month-old baby

5) Contents

un verre de vin


glass of wine

un film de guerre


war film, film about war

6) Cause or reason

rougir de honte


to blush with shame

être mécontent de la décision


to be annoyed about the decision

7) Means or manner

dessiner de la main gauche


to draw left-handed

regarder d’un air admiratif


to look at admiringly

8) Start of a period of time / range

J’ai travaillé de 8h à midi.


I worked from 8am to noon.

du lundi au samedi


from Monday to Saturday

9) Presentation of agent in the passive voice

Elle est très appréciée de ses étudiants.


She is well liked by her students.

Je serai accompagné de mon père.


I’ll be accompanied by my father.

10) Afterverbs

Manyverbs must befollowed by de in front of a noun or infinitive.


Je besoin de…                                                           I need….


11) After adjectives

Some adjectives must be followed by de in front of a noun or infinitive.


12) After merci

Merci de votre assistance.


Thankyou for your assistance.

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